¡La Cucaracha de agua, acecha y caza peces en quebradas y lagunas!
En los insectos hemípteros llamados Chinches, el aparato bucal se ha transformado en una estructura similar a un pitillo muy
eficiente para succionar. Poseen una metamorfosis incompleta consistente en varios cambios sucesivos de piel llamados "instar".
Estos inmaduros son conocidos como ninfas y se diferencian del adulto en tamaño y que en el ultimo se han desarrollado los órganos
sexuales y las alas. La Cucaracha de agua es también un chinche, y estos poseen entre la mitad y dos tercios anteriores del ala algo
coriácea y la mitad o tercio posterior membranoso y translúcido.

La Cucaracha de agua, es un hemíptero acuático, que puede medir hasta 15 centímetros de largo (dependiendo de la especie), con
patas anteriores fuertes, raptoras, diseñadas para cazar y sujetar la presa y las patas medias y posteriores con forma y función de
remos, que le permiten nadar con rapidez y agilidad. Generalmente flotan en el agua, pero pueden sumergirse para huir de intrusos o
para cazar sus presas dentro del agua. Sus espiráculos se han transformado en unos tubos retráctiles que “salen” de la región
posterior del abdomen.

El género Lethocerus está distribuido en ambientes tropicales de agua dulce. Son chinches acuáticas, grandes, robustas y voraces.
Son efectivos depredadores y pueden alimentarse de pequeños peces, renacuajos, anfibios adultos y otros insectos. La próboscis es
tubular, robusta y corta, inyectan un líquido que paraliza a sus presas y luego succionan los fluidos corporales de estos. Viven en
hábitat acuáticos de agua dulce corriente o estancada, como ríos, quebradas o lagunas. Es un depredador eficiente que acecha, sin
moverse, desde la superficie del agua, hasta que detecta movimientos. Entonces se dirige rápidamente hacia su objetivo y le da caza,
ayudándose con la vista cuando está bastante cerca. Su “saliva” es tóxica y puede producir una picada muy dolorosa a los humanos,
de modo que mientras menos la manipulemos mejor. Algunas especies depositan sus huevos en los tallos de plantas asociadas a
los cuerpos de agua, otras los depositan sobre la “espalda” del macho, convirtiéndose este en una suerte de nodriza.

Su metamorfosis es incompleta con formas que llamamos ninfas y que mudan de piel unas cinco veces en un periodo de alrededor
de dos meses hasta convertirse en adultos. En La Guáquira, estos insectos viven en las quebradas que bajan de las montañas y en
los pozos que se forman en las zonas planas. Estos curiosos insectos son capaces de dejar el agua y volar de noche hacia las luces.
Texto contribuido por el Dr. Jorge M. González, Department of Entomology, Texas A&M University, College Station, TX 77843-2475

Película Quicktime de  Lethocerus en vuelo (pesa 4.3MB sea paciente) - segmento tomado de una película más larga de Mike Reedy
  La cucaracha de agua acecha sus presas desde la superficie del agua en sitios como este remanso, en la quebrada de la Estación Ecológica.
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